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Paris backs Mediapart in Sarko struggle

Wednesday 18 April 2012, by Jim Pollard

Branch committee sends letter of support to Mediapart in its battle over Bettencourt tapes.


The Paris branch has given its backing to Francophone colleagues at Mediapart facing attack in the courts over their decision to publish material embarrassing to the current president.

Edwy Plenel, Fabrice Arfi and Fabrice Lhomme are being investigated for the publication of some of the tapes made by the butler of L’Oreal heiress Lillian Bettencourt. The tapes revealed that Ms Bettencourt, whose wealth is estimated at 23.5 billion US dollars, was being taken advantage of by her entourage and that she was giving money illegally to politicians including Nicolas Sarkozy in 2007. Ironically, this very information is being used by the courts to proscecute those taking advantage of Ms Bettencourt.

At its meeting of 17 April 2012, the branch committee voted to send a letter of support from branch chair Pierre Tran to our colleagues. Here it is:

Chers Collègues,

Je viens d’apprendre que vous avaient été mis en examen pour recel d’atteinte à la vie privée dans le cadre de l’affaire Bettencourt. Je tiens à vous faire savoir que je parle pour les quelques 300 journalistes anglophones que constituent la section parisienne du National Union of Journalists, en disant que nous sommes solidaire de votre combat.

Nous applaudissons votre ténacité à éclairer les dessous de la politique et/ou du monde des affaires. Le travail d’investigation publié sur votre site à propos de l’affaire Bettencourt ou de l’affaire Karachi, pour ne citer que celles-ci, fait honneur à la presse dans son ensemble. Nous ne pouvons que vous encourager à continuer dans cette voie courageuse et essentielle pour le maintien de la démocratie.

Le fait que la justice utilise les pièces qu’il vous est reproché d’avoir dévoilé semble peser en votre faveur mais étant donné que les voies de la justice sont parfois impénétrables, nous vous souhaitons bon courage pour la suite de la procédure.

Solidairement,

Pierre Tran

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